Vino | 16 febrero 2022

Qué es el coupage y en qué consiste

El mundo del vino es sencillo de aprender a disfrutar. Sin embargo, cuando empezamos a interesarnos por conocer a fondo algunos términos para entender su significado, a veces podemos llegar a sentirnos ciertamente abrumados por la gran complejidad de palabras nuevas a las que nos acerca el universo enológico. Para quitarnos un poco esos miedos iniciales y poder llegar a disfrutar el vino en un nivel de profundidad superior, lo mejor es ir aprendiendo a nuestro ritmo. Para hacerlo, hoy queremos descubrir un nuevo concepto enológico muy utilizado para hablar de algunos tipos de vinos y que hace referencia a un paso concreto de su proceso de elaboración que es fundamental para definir sus características organolépticas. Se trata del término coupage, con el que nos referimos a los vinos de mezcla, que como veremos a continuación, no son todos iguales.

Hoy nos proponemos aprender qué es el coupagedescubrir en qué consiste esta técnica de elaboración de vinos, quién se encarga de llevarla a cabo en el contexto de la bodega y cuáles son los tipos de coupages más comunes con los que podemos encontrarnos. 

Qué es el coupage

El coupage es un término de origen francés que se emplea para denominar a la técnica de mezclar distintas variedades de uva o distintos tipos de vinos ya fermentados, como parte del proceso de elaboración de algunos vinos. El objetivo del coupage es que cada variedad empleada o cada vino del que se parte, aporte sus características propias a la mezcla. Pero lo más interesante de la técnica del coupage no es el mero hecho de mezclar uvas o vinos distintos, sino ver en qué forma las características de unos y otros pueden llegar a combinarse entre sí, complementándose o contrarrestándose, para terminar dando un vino de mezcla cuya personalidad enológica vaya más allá de la mera suma de las partes. 

Quién es el responsable de realizar el coupage en la bodega

El responsable de llevar a cabo la técnica del coupage en la bodega, dentro del proceso de elaboración del vino, es el enólogo. En base a los objetivos de elaboración y a las directrices que le sean marcadas desde la bodega, en cuanto al tipo de vino a elaborar y las características que se desean conseguir, el enólogo deberá seleccionar las variedades de uva más adecuadas a incluir en la mezcla. Lo hará en base a su conocimiento sobre las características de cada tipo de uva, jugando a complementar lo mejor de cada variedad para ensalzar los aromas, sabores, colores y el resto de matices del producto final en la dirección deseada. Así, deberá tener en cuenta factores tan diversos como el grado de acidez, la concentración de azúcares o la personalidad aromática que cada variedad aporta al vino. Y también el porcentaje de cada variedad que se incluirá en la mezcla o coupage para obtener el resultado adecuado.

Cómo se lleva a cabo el coupage y tipos de coupage más habituales

Existen casi tantos tipos de coupage y formas distintas de llevar a cabo esta técnica como bodegas que la realizan. Y es que como en cualquier otro aspecto de la elaboración de un vino, a través del coupage se intenta también reflejar la personalidad enológica de la bodega. Y como se suele decir: “Cada maestrillo tiene su librillo”. Sin embargo, sí que suelen existir una serie de normas a la hora de llevar a cabo la técnica del coupage que sirven para unificar los criterios de elaboración dentro de una misma zona de producción de vinos o ciertas directrices marcadas por cada Consejo Regulador de la Denominación de Origen en cuestión. Sobre todo, en lo relativo a marcar ciertos límites en cuanto a las variedades de uva aceptadas para la producción de vinos de mezcla o de coupage dentro de una misma Denominación de Origen, así como a los porcentajes mínimos y máximos de cada variedad que puede presentar la mezcla.

Sobre la forma de proceder a la hora de realizar el coupage, lo más tradicional es definir primeramente la variedad que será la dominante en la mezcla, en función de la directriz enológica marcada por la bodega. A continuación y después de realizar los correspondientes análisis de laboratorio y de cata técnica del mosto o del vino producido, se deciden las variedades a utilizar para matizar o potenciar ciertas características de aroma, sabor, color o textura aportadas por la variedad dominante. Y también se decidirán los porcentajes idóneos que cada variedad aportará al coupage

En cuanto a los distintos tipos de coupages más habitualmente empleados en la elaboración de vinos de mezcla, podemos destacar los siguientes:

  • Coupage de diferentes tipos de uvas. Aquí podríamos hablar de vinos de mezcla elaborados a partir de variedades de uvas blancas, de variedades de uvas tintas, o de una mezcla de variedades blancas y tintas de uva.  
  • Coupage de uvas de diferentes variedades. Este sería el caso de coupage más tradicional, en el que se busca complementar y potenciar las características aromáticas y el resto de particularidades organolépticas de unas variedades con otras, para aprovechar lo mejor de cada una en el vino de mezcla resultante. 
  • Coupage de vinos de diferentes añadas. También podemos encontrar vinos de coupage elaborados a partir de la mezcla de un mismo tipo de vino, pero tomando la producción de añadas diferentes. Esta técnica de coupage sería menos habitual en la producción de vinos de calidad, ya que el objetivo más normal de su puesta en práctica suele ser el de corregir algunas características concretas de la producción de una añada: una falta de o un exceso de acidez, ciertos matices aromáticos, de concentración alcohólica, etc. 
  • Coupage de vinos elaborados a partir de una misma variedad. Otra forma de coupage comúnmente empleada en la elaboración de vinos es la de emplear uvas pertenecientes a una misma variedad, pero con alguna otra característica diferencial. Por ejemplo, uvas procedentes de diferentes parcelas de un viñedo, de distintas zonas geográficas de cultivo, uvas cosechadas en diferentes momentos dentro de una misma añada, etc. 

Vinos de coupage vs vinos monovarietales

Para finalizar y como hemos visto, los conceptos de vinos de coupage vinos monovarietales no tienen por qué ser necesariamente opuestos. Y así, podemos tener vinos de coupage elaborados a partir de una única variedad. E incluso es habitual que las Denominaciones de Origen acepten un cierto grado de tolerancia a la hora de incluir más de una variedad dentro de la elaboración de los vinos varietales. Sin embargo, en el caso de los monovarietales, estos deberán ser elaborados a partir de un mismo tipo de uva en una proporción del 100 %, como bien te contamos en este otro artículo.

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